Patrimoine : le viaduc de Lanespède

Patrimoine : le viaduc de Lanespède
Patrimoine : le viaduc de Lanespède

Le Viaduc de Lanespède est un ouvrage d’art conçu pour faire circuler le train entre Tarbes et Lannemezan. Depuis l’achèvement du viaduc en 1867, son environnement a beaucoup changé. C’est en 1977 que l’autoroute A64 a été construite sous le viaduc.

Les études préliminaires furent terminées en 1863, puis il fallut procéder à l’acquisition des terrains (sur les territoires de Lanespède, Bégole et Péré). L’expropriation par voie judiciaire a dû être employée. Le viaduc fut commencé le 8 mai 1865 et terminé le 1er avril 1867. Le premier train ne passa sur le viaduc qu’en 1869 ; il transportait l’Empereur qui se rendait au camp de Lannemezan.

Pendant les travaux de 1865 à 1867, le petit village de Lanespède fut envahi par une armée de travailleurs et leurs familles. Tous les habitants furent réquisitionnés, soit pour donner un logement, soit pour donner des vivres. Tout était occupé : les caves, les greniers, les fournils. Le recensement de 1866 signale plus de 500 personnes étrangères à la commune. Evidemment, cet accroissement de population ne fut pas sans quelques désagréments : le vin et autres boissons produisaient leurs effets sur une partie des travailleurs. Le Maire de l’époque, Monsieur Marmouget, était là pour rétablir l’autorité et ses compétences furent unanimement reconnues. Il n’y eut aucun accident majeur pendant les travaux, c’est assez rare pour être signalé. Pour remercier les habitants de Lanespède et d’Ozon, une petite gare fut installée à la « Laquette ». Et si tous se réjouissaient des commodités du chemin de fer pour se rendre aux marchés de Tarbes ou de Lannemezan, certains déploraient le bruit des locomotives et les prélèvements importants d’eau sur l’Arros pour faire fonctionner les machines à vapeur.

Les briques étaient fabriquées sur place et dans les environs (notamment à Orignac) avec l’argile dont le sol est largement pourvu.

Le viaduc mesure 200 mètres de long pour une hauteur de 35 mètres. On compte 20 arches. Un entrepreneur qui a conduit des travaux importants sur la même ligne traitait le viaduc de « vieille coquette qui montre ses cheveux blancs » à cause des taches que la chaux a laissées en s’étirant sur la brique.

En 2012, le viaduc de Lanespède a servi de décor à une scène du film « La Grande Boucle » - photo ci-dessus - où Le héros fait son Tour-de-France un jour avant les coureurs. Une autre scène du film se déroule au passage à niveau quand le train passe.

Le viaduc est inscrit aux Monuments Historiques depuis 1984.

 

 

Patrimoine : le viaduc de Lanespède
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