Le Vieux Blanc d'Abidjan dans sa prison de Yopougon

Le Vieux Blanc d'Abidjan dans sa prison de Yopougon

L'auteur évoque un épisode de sa vie et de celle de son père. Prison de Yopougon, dans la banlieue d'Abidjan. Un homme de 71 ans, accusé d'avoir détourné plusieurs milliards de francs CFA, y est enfermé. Il s'agit du père de Michel Field. Ce dernier va s'efforcer d'obtenir sa libération.

Ouvrier juif autrichien Erwin est condamné à fuir son pays lors de l’annexion de ce pays par les nazis.Il deviendra un résistant français avant d’émigrer en Côte d’Ivoire 40ans plus tard. Michel Field aurait pu raconter comment Erwin son père avait décidé de chausser ses skis et fuir par les montagnes un jour de 1938. Mais au lieu de cette épopée, c’est l’infime partie de la vie de son père vieillissant qu’il a préféré évoquer dans son nouveau livre. Le vieux blanc d’Abidjan se retrouve dans sa prison de Yopougon car il trempe dans le scandale des milliards de francs cfa en Côte d’Ivoire. Michel Field s’interroge sur la culpabilité de son père dont il avait toujours connu le modeste dans son train de vie. Comment et où son père aurait-il pu cacher cet argent ? Fort de sa notoriété naissante au milieu des années quatre-vingts, l’auteur part en Côte d’Ivoire affronter le tout puissant Félix Houphèt-Boigny. Son but n’était pas de demander la grâce présidentielle, mais de fixer une date de procès.

Ce petit roman est chargé d’histoire. On voyage dans une Afrique au passé révolu. C’est aussi un regard sur le père suffisamment détaché pour ne pas rendre le texte larmoyant et suffisamment bienveillant pour rendre le personnage attachant.

"Le vieux Blanc d'Abidjan ", c'est mon père. À soixante-dix ans, il croupit depuis plus d'un an dans la prison de Yopougon en attente de son procès. Et quel procès ! Celui des " milliards " qu'il est accusé d'avoir détournés, victime collatérale de règlements de comptes au plus haut niveau.
Ce livre est le roman d'une folle journée où, réveillé à l'aube, j'obtiens l'audience tant espérée avec le président Félix Houphouët-Boigny pour que soit enfin fixée la date d'un procès. Mais au-delà de situations toutes plus cocasses les unes que les autres, où le rire le dispute aux larmes, ce livre est aussi un hymne à cette Afrique sensuelle et généreuse, fantasque et hypnotique qui a marqué à vie le jeune homme que j'étais. Michel Field.

Je ne sais pas si « l’homme africain n’est pas rentré dans l’histoire. » En tous cas il est rentré dans la mienne. M. Field

Le Vieux Blanc d'Abidjan dans sa prison de Yopougon Ed. Julliard

Michel Field directeur de l'information de France Télévisions

Michel Field directeur de l'information de France Télévisions

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